Sunday, October 05, 2008

my shabbos shuva drasha

In our shul we have a speech on Friday night in between kabalas shabbos and maariv. The rabbi only speaks on shabbos mevarchim and the other 3 weeks a month, they ask a member of the community to speak. We have a lot of rabbis in our congregation so most of the time we do get a rabbincal speech, but every once in a while they ask someone who is not a rabbi to speak. This week they asked me. This was not just a regular shabbos, this was shabbos shuva, the shabbos between rosh hashana and yom kippur. During the day the rabbi gives a long drasha that is supposed to fill your heart with thoughts of repentence. I turned him down at first, but he insisted and wouldn't accept any of the alternative speakers I suggested. Generally, I speak in shul one day I year, shabbos zachor. We sell Aliyahs on that shabbos and a couple of years ago they decided it would be funny if someone who didn't speak hebrew very well would sell them.
In any case, I agreed to speak and prepared my 5 minute shabbos shuva drasha. Everybody seemed to enjoy it. I could tell by the shock on people's faces when I started out yelling "Repent! Repent or you'll burn in the fires of hell" and the smiles that broke out when I said people must have considered Hosea a hypocrite for talking about repentence that it was a success.

The only negative comments I got were a couple of people who thought that maybe instead of saying "go forth and sin no more" I left out the "no more" and called on people to just sin. All of the other people just said they really enjoyed it. My Hebrew has drastically improved in the past 5 years and everyone actually understood me.

If anyone wants to see the English translation, let me know.
Here is my speech in Hebrew, for your enjoyment:

שובו! שובו פן תשרפו באש של גהינום!

כך אמר לי איש – יחף ומלוכלך - ברכבת של ניו יורק לפני 15 שנים. עכשיו אני עומד פה מול קהילה של רבנים, תלמידי חכמים ואנשי ציבור וחשבתי לעצמי מה אני יכול להגיד לכם על תשובה?

ההפטרה שלנו מתחיל עם הושע אומר לשבטי ישראל, "שובה ישראל."

מי זה היה הושע? הספר מתחיל אם סיפור שצווה אותו לקחת אשת זנונים ושיהיה לו ילדים. לפי כמה מפורשים הסיפור קרה בדיוק כמו שכתוב. בעיני העם חייב להיות בעיה דתית עם הושע. איזה צבעוני לדבר על תשובה בנאדם כמוהו שמםתובב עם נשים כמו גומר בת דבילים.

הייתי מדריך בתנועת נוער בארה"ב שעסק בקירוב רחוקים. היה להם אירוע לגייס כספים וכמה מהבוגרים דברו. נער אחת ממשפחה דתי עמד ודיבר על החווית החיים ונסיונות שלו וגם דיבר על ענייני מוסר ותשובה. הוא אמר שעכשיו הוא התאושש וחזר לדרך הטוב והישר אבל הוא זכר שבתון אחת במלון שהוא גילח עם סכין גילוח והזמין פיצה לא כשרה. היה שוק והלם שנער ממשפחה דתי יכול להגיד את זה, במיוחד שההורים שלו ישבו בקהל.

מה זה תשובה – זה תהליך שחייב לעסוק בו רק אחר שעושים חטא

ומה זה חטא – זה פעולה נגד רצון ה'

ומה זה ה' – הוא מלך מלכי המלכים, בורא שמים וארץ, שנותן לנו הכל, איש כפי צרכיו ולכולם יש תכלית אישי ומסלול החיים שהוא צריך ללכת.

איך אפשר לדמיין בן אדם שעובר על רצון השם? משוגע הוא? אחר הפרשיות הקודמות שתיאר מה יקרה להעם שלא הולך בדרכו. “בהמתו שחט לפניך ולא תאכל ממנו" "גלות" “עונש" “נשים אוכלים בנם"

אבל בסוף פרשה שלנו משה רבינו אוסף את כל המנהיגים של כלל ישראל ואמר להם:

כי ידעתי אחרי מותי כי השחת תשחיתון וסרתם מן הדרך אשר צויתי אתכם וקראת אתכם הרעה באחרית הימים כי תעשו את הרע בעיני ה' להכעיסו במעשה ידיכם"

משה ידע שיש חטא, היה לו הרבה נסיון מאז שהוא התחיל להנהיג את בני ישראל. חטא דבר טבעי

וזה מה שהוא רצה למסור למנהיגים של העם. תנהיג בסבלנות. יהיה עונשים. וזה גם תהליך של חיים - של לומדים מהשגיעות שלנו.

לפעמים קשה לקבל דברים כאלה מרבנים שנראים בעינינו כמו לא מהעולם שלנו, רחוקים הם. כך היה לנו את הושע, היה לנו הנער ההוא, היה לנו את האיש היחף ברכבת ועכשיו יש לכם אותי. ואני אומר לכם תהיה לכם סבלנות. אתם תחטאו, בני זוג שלכם יחטאו, ובניכם ובנותיכם יחטאו. זה נורמל, וזה טבעי.

יהיה עונשים גם לכל אחד פרטי וגם לכל העם.

לדלג לפרשה הבאה:

הצור תמים פעלו כי כל דרכיו משפט א-ל אמונה ואין עול צדיק וישר הוא"

שבת שלום


Anonymous said...

english please!

rockofgalilee said...

Together you and Eli could have understood the who thing.

Repent! Repent or you'll burn in the fires of hell!
This is what someone, barefoot and dirty, said to me on the subway in NY 15 years ago. Now I am standing here in front of a congragation full of rabbis, torah scholars and community leaders and I thougt to myself, what can I possibly tell you about repentance.

Our Haftora starts of with Hosea saying to Israel, “Repent Israel”.
Who was Hosea? The book starts off with him being commanded by God to take a wanton woman and to have children with her. According to a number of commentaries the story took place exactly as it is written. In the eyes of the people there must have been a serious religious problem with Hosea. What kind of hypocrite is this guy to talk about repentance when he goes around with women like Gomer bat Devailim.

I was an NCSY advisor back in the US. At one of our fundraising events a number of graduates got up to speak. One boy, from a religious family got up and talked about his experiences and about the proper way to live your life. He remembered one shabbaton in a hotel where he shaved with a razor blade and ordered non-kosher pizza. The crowd was shocked at this admission. How could a boy from a religious family say this in public, with his parents sitting in the crowd. And this kind of boy is giving musar.

What is repentance? It is a process that you have to go through only after you sin
What is sin? It is an action against the will of God.
What is God? God is the king of all kings, the creator of heaven and earth. He gives us everything, each man according to his needs and to everyone there is a purpose in life and a path that must be followed.

How can you imagine someone going against the will of God? Is he crazy? After the previous weeks parshas where it was described in great detail what would happen if the didn't follow the path - “Your ox will be slaughtered in front of you and you won't eat from it”, “Exile”, “Punishments”, “Women eating their children”

At the end of our parsha, Moshe gathers the leaders of Israel and says to them:
“For I know that after I die, you will become corrupt and leave the path upon which I have commanded you to go. And all the bad that I have said will happen to you in the end of days”

Moshe knew that there is sin. He had a lot of experience with it starting from when he started to lead the Jews. Sin is a natural occurrence.
This is what he wanted to give over to the leaders of the Jewish people. Lead with patience. There will be punishments. This is also part of life – of learning from our mistakes.

Sometimes it is hard to accept these types of messages from rabbis, who seem to be from a different work in our eyes, they are far from us. So we had Hosea, we had the NCSY boy, we had the barefoot man on the train and now you have me. I say to you, have patience. You will sin, your spouses will sin, your sons and daughters will sin. This is normal and natural.

There will be punishments, both individually and for the entire nation.

To skip to next week's parsha:
“הצור תמים פעלו כי כל דרכיו משפט א-ל אמונה ואין עול צדיק וישר הוא"